Views
11 months ago

ONELIFE #38

  • Text
  • Wereld
  • Auto
  • Shenzhen
  • Mensen
  • Jaar
  • Evoque
  • Waar
  • Stad
  • Nieuwe
  • Rover
Shenzhen per Range Rover Sport PHEV | Een eerste rit in de New Range Rover Evoque | Duitse modernistische architectuur van de mid 20e eeuw | George Bamford over de essentie van échte luxe | Maak kennis met maanwandelaar Charlie Duke | Carnaval-subcultuur in Brazilië

“LUXE DRAAIT NIET

“LUXE DRAAIT NIET UITSLUITEND OM PRIJS. HET MOET OP MAAT GEMAAKT ZIJN, GEPERSONALISEERD. DAT GAAT HAND-IN-HAND“

VAKMANSCHAP Links: George Bamford met enkele van zijn horloge-creaties, en op pad in zijn gerestaureerde Land Rover 110 takelwagen op zijn landgoed in de Cotswolds Het is een understatement om te zeggen dat George Bamford van Land Rover houdt. Hij is er namelijk helemaal gek op. In garages verspreid over zijn landgoed in de Engelse Cotswolds heeft hij er 14, waaronder een Defender, verschillende militaire Wolfuitvoeringen, een duizelingwekkende offroader genaamd ‘The Beast’, en zijn nieuwste aanwinst, een gerestaureerde 110 takelwagen uit 1972. Het is daarom geen verrassing dat we met hem bijpraten over speciale horloges op zijn eigen modderige offroad parcours, in plaats van in The Hive, het pluche onderkomen in het hoofdkwartier van Bamford Watch Department in het Londense Mayfair. Hij richtte het bedrijf 16 jaar geleden op, nadat hij besloten had om niet toe te treden tot het familiebedrijf JCB, bekend van de bekende gele graafmachines en een van rijkste Britse dynastieën. De consultkamer van The Hive is de plaats waar klanten hun sterk gepersonaliseerde horloge kunnen creëren door zich over elk klein detail te buigen en te kiezen voor kleuren, wijzerplaten en wijzers. Bamford komt tot leven bij dit soort details en zijn obsessie met horloges gaat terug tot zijn kindertijd. “Ik kom uit een technische familie“, legt hij uit, terwijl we met de takelwagen een glibberige helling beklimmen. “Het zit in mijn bloed. Toen ik klein was haalde ik uit nieuwsgierigheid de tv of sinaasappelpers uit elkaar, tot grote irritatie van mijn ouders“, vertelt hij. “Op mijn 16e verjaardag kreeg ik een Breitling Navitimer en die heb ik ook uit elkaar gehaald, wat tot nog meer irritatie leidde.“ Maar die Navitimer was voor Bamford ook het eurekamoment met horloges. In de daaropvolgende jaren, tijdens zijn studie aan de Parsons School of Design in New York, kocht hij op vlooienmarkten zoveel mogelijk goedkope oude horloges op. Hij haalde ze uit elkaar om ze daarna weer aan de praat te krijgen. Hij leerde hierdoor precies hoe horloges werkten. En hoewel het binnenwerk hem fascineerde, liet het ontwerp van veel horloges hem volledig koud. “Ik ontdekte dat zoveel luxeproducten voor de massa hetzelfde waren; dezelfde zwarte wijzerplaat, dezelfde metalen omkasting. Daarom besloot ik in 2003 om een Tag Heuer Monaco die ik had gekregen te personaliseren. Ik liet het hele horloge van een zwarte coating voorzien, de wijzerplaat, de omkasting, alles. Dat was mijn eerste gepersonaliseerde horloge.“ Toen hij die zwarte Monaco begon te dragen, merkten vrienden dit op en wilden er ook een, daarom liet Bamford er meer maken. En dat was het begin van Bamford Watch Department. Vroege projecten van BWD waren flink gepersonaliseerde Rolex-horloges, en dan vooral de geheel zwarte Cosmograph Daytona. Maar Rolex had weinig goeds over voor Bamfords interpretaties van hun klassieke ontwerpen. Sterker, Bamfords unieke aanpak van deze beroemde horloges – zwarte coating, andere kleuren voor de wijzerplaten en wijzers – maakte de garantie ongeldig, en dat was een groot probleem voor de aftersales service. Desondanks begon Bamfords bedrijf te groeien en daarom besloot hij zelf in-house een serviceafdeling te openen op de bovenste verdieping van The Hive. BWD werd daarna al snel bekend als de belangrijkste customiser van Rolex-horloges ter wereld. Maar alles veranderde in 2016 toen LVMH, de multinational van luxeproducten, zijn volle gewicht achter BWD gooide. “Dankzij die deal bevonden we ons in een goede uitgangspositie“, zegt hij, terwijl de Land Rover een onmogelijk steile helling beklimt. “Het was een van de beste dingen die had kunnen gebeuren omdat we onze producten nu van een fabrieksgarantie konden voorzien.” BWD kon afscheid nemen van Rolex en richtte zijn aandacht op de drie premium horlogemerken van LVMH: Tag Heuer, Zenith en Bulgari. Bamfords uitgebreide reeks opties voor personalisering was nu volledig legitiem en stelde klanten in staat een horloge te ontwerpen dat volledig is afgestemd op de persoonlijke voorkeur. Het totale aantal combinaties loopt in de miljoenen. Daarnaast begon BWD zijn eigen horlogereeks te ontwikkelen, de Bamford London Mayfair en GMT, voor een iets betaalbaarder prijs. “De Mayfair is verkrijgbaar in 49 kleuren“, zegt Bamford enthousiast. “En voor een klein bedrag kunnen we het horloge verder personaliseren. Maar luxe draait niet uitsluitend om prijs. Het moet op maat gemaakt zijn, gepersonaliseerd. Dat gaat hand-in-hand. Net als mijn auto’s is mijn focus gericht op individualiteit. Puristen zijn er misschien niet weg van, maar ik wel. Ik wil dat mensen hun eigen voorkeur moeten kunnen realiseren Het is een filosofie die vrucht afwerpt. Met boetieks en dealers wereldwijd en een veeleisende markt voor zijn producten in Azië en Amerika, heeft Bamford zijn eigen mini-imperium opgebouwd naar de familiedynastie. En hij heeft nu ook een lijn van verzorgingsproducten en accessoires voor heren aan zijn portfolio toegevoegd. Dus nu duikt de vraag op, wat is de volgende stap voor het Bamford-merk? Op maat gemaakte auto’s? Of privévliegtuigjes, wellicht? Bamford glimlacht smalend als hij met de Land Rover zijn oprijlaan met grind inrijdt. “Op korte termijn lanceren we nog voor de zomer een nieuw horloge en er staan nieuwe samenwerkingen op stapel, geheel los van LVMH“, legt hij uit. “Maar als je het me tien jaar geleden had gevraagd, dan had ik nooit durven vermoeden dat we het zover geschopt zouden hebben als nu. Ik vraag me nog steeds voortdurend af of het morgen voorbij is“, zegt hij lachend. “Maar nu ik mij omringd weet door de merken waar ik mee werk, krijg ik er geen genoeg van. Ik vind het prachtig waar ik mij nu met het bedrijf bevind.“ En reken maar dat dit ook geldt voor de bemodderde Land Rover. Kijk op bamfordwatchdepartment.com voor meer informatie over BWD 61

 

Land Rover

Land Rover Magazine #39

 

Land rover magazine presenteert verhalen van over de hele wereld als eerbetoon aan de innerlijke kracht en de drive om Above and Beyond te gaan

Land Rover staat niet alleen voor de beste premium auto’s, maar ook voor nieuwsgierigheid, ontdekkingsgeest en verwondering voor de avonturen van het leven. Beleef dit mee in dit nummer van Land Rover Magazine; van de ontmoeting met overlevenden uit de ijstijd aan de Nederlandse kust met de Land Rover Discovery tot de meest innovatieve duurzame architectuur op een trip door Californië met de Range Rover Evoque

De bibliotheek

ISSUE 39
ONELIFE #38
ONELIFE #37
ONELIFE #36
ONELIFE #35
ONELIFE #34
ONELIFE #33

Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

De hier vermelde waarden zijn het resultaat van officiële fabrieksmetingen in overeenstemming met de EU-wetgeving. Uitsluitend voor vergelijkingsdoeleinden. Verbruik onder 'real-world'-omstandigheden kan verschillen.