Views
1 year ago

ONELIFE #36

  • Text
  • Rover
  • Eerste
  • Auto
  • Nieuwe
  • Jaar
  • Rovers
  • Twee
  • Jaguar
  • Wereld
  • Onze
Terugblik op de geboorte van de originele Land Rover | Hoe Land Rover de drijvende kracht werd achter avontuur en wetenschappelijke expedities | GQ Editor Dylan Jones bespreekt inspiratie met Chief Design Officer Gerry McGovern | Evalueren van de potentiele impact van elektrificatie en verbonden auto’s | De uitdaging van de 999 treden naar Heaven’s Gate in China

WERELD VAN AVONTUUR De

WERELD VAN AVONTUUR De eerste expedities met de vroege Series Land Rovers en Defenders werden nog ingegeven door wetenschappelijk onderzoek, maar in latere decennia is het toch vooral de drang naar avontuur geweest die nieuwe generaties ertoe hebben aangezet om hun grenzen te verleggen, nieuwe uitdagingen te zoeken en een bijzondere prestatie neer te zetten. Rond een kampvuur in de sneeuw bij Eastnor Castle nabij het Engelse Ledbury praten we over deze passie voor avontuur met een select groepje dat hier meer over kan vertellen dan de meesten van ons: Iain Chapman, tien jaar lang deelnemer en directeur van de Camel Trophy; Simon Day en Niki Davies, die de G4 opzetten; en Phil Jones, Senior Experience Instructeur bij Land Rover. Zij zijn hiernaartoe gekomen om hun ervaringen met ons te delen en om nog een keer de voertuigen terug te zien waar ze tijdens hun expedities op konden vertrouwen. Iain Chapman is een stoere Schot met een no-nonsense mentaliteit. Een voormalig militair en enthousiast duiker die wordt gezien als een van de meest ervaren expeditieleiders die je kunt vinden. Terecht is hij tot op de dag van vandaag trots dat de Camel Trophy nog steeds wordt gezien als hét expeditie-evenement bij uitstek voor landvoertuigen. “We begonnen met een basisconcept van een ‘1000 mijl avontuur', maar al snel werden het tochten van 1600 mijl”, vertelt hij leunend uit het raam van de iconische Sandglow-gekleurde Discovery 1, in originele staat met de geel-zwarte Camel Trophy belettering intact; de auto die voor velen synoniem is geworden met het evenement zelf. “De auto's konden het aan, de deelnemers vonden het fantastisch en de pers had een prachtevenement om over te schrijven. Avontuur was de nieuwe norm.” De Camel Trophy werd in 1980 voor het eerst gehouden met drie Duitse teams die de beruchte Transamazonica aflegden. Al snel stond het evenement te boek als de Olympische Spelen voor 4x4's. De rally vergde teamwork en doorzettingsvermogen van de deelnemers en voerde hen door de meest onherbergzame streken ter wereld. De uitdaging was om de grenzen van mens en machine tot het uiterste te testen. Het was dan ook geen wonder dat Land Rover zich in deze filosofie herkende en reeds in 1981 sponsor werd. Chapman werd in 1987 gevraagd om de leiding van het evenement op zich te nemen, en bleef meer dan tien jaar lang aan. In bijna elk land waar hij de race wilde houden, maakte hij handig gebruik van zijn achtergrond als militair. “De contacten werden vaak gelegd via diplomatieke kanalen, vaak op het niveau van regeringsleiders”, vertelt hij. “En als dat geen succes opleverde, dan Boven: De Camel Trophy was hét expeditieevenement bij uitstek voor landvoertuigen Rechtsboven: G4 Event Director Niki Davies, G4 Competitions & Logistics Director Simon Day en Senior Land Rover Experience Instructeur Phil Jones waren nauw betrokken bij de Land Rover G4 Challenge van 2003 en 2006 klopten we aan bij de legergeneraal die in het gebied de leiding had. En neem van mij aan dat daar soms gevaarlijke gasten tussen zaten!” FAVORIETE VOERTUIG In 1990 voerde de Camel Trophy door Siberië, de eerste keer dat daar zo'n rally gehouden werd en dit allemaal dankzij de militaire contacten van Chapman. Maar dat was niet de enige primeur in dat jaar van Glasnost en Perestrojka, want het was ook het jaar dat er een nieuw voertuig meedeed: de Land Rover Discovery. De Discovery gebruikte de Range Rover als basis en was in potentie een fantastische offroader. De Camel Trophy was zijn kans om zich te bewijzen op het wereldtoneel. En die kans greep hij met beide handen aan. Na aankomst in de afgelegen stad Irkoetsk, na een reis van meer dan 1600 kilometer over de uitgestrekte, onherbergzame, met sneeuw bedekte Siberische toendra, maakten Chapman en zijn team de balans op. De technici van Land Rover konden hem vertellen dat ze slechts twee procent van de reserve-onderdelen nodig hadden gehad. De overige 98 procent zat nog in de originele plastic verpakking van de fabriek! Vanaf dat jaar stonden de Discovery's elk jaar tijdens de Camel Trophy in het middelpunt van de aandacht, behalve de laatste keer in 1998, toen hun rol werd overgenomen door de Freelander. EEN NIEUW EVENEMENT Tien jaar later kwam de uiterst succesvolle Camel Trophy ten einde. Maar Land Rover vulde het gat al snel met de Land Rover G4 Challenge, die voor het eerst in 2003 van start ging. De eerste editie telde 28 racedagen en werd met zestien deelnemende landen verreden in de VS, Zuid- Afrika en Australië. Beroemd is het verhaal hoe de winnaar, de Belgische straaljagerpiloot Rudi Thoelen, de Range Rover die hij had gewonnen inruilde voor twee Defenders. De Land Rover G4 Challenge richtte zich niet alleen op het organiseren van een zware offroad rally, maar ook op het reduceren van de impact op het milieu. Er lag evenveel focus op de buitensporten als op het offroad programma. Terwijl hij zich met een van de originele G4 Discovery's in Tangiers-oranje op de foto laat zetten, legt voormalig G4 Competitions and Logistics Director Simon Day uit wat de gedachte hierachter was: “Als merkevenement moesten wij zorgen dat we opvielen tussen al die multisponsorevenementen. Daarom moest de Challenge uniek zijn in zijn uitstraling en een geloofwaardige opvolger van de Camel Trophy.” FOTOGRAFIE: GETTY IMAGES 60

RIGHT XXXXXX “AVONTUUR BEGINT MET EEN DROOM, INSPIRATIE OF EEN SPELING VAN HET LOT. HET AVONTUUR WACHT OP JE, JE KUNT HET ALTIJD AANGAAN.” SIMON DAY, DIRECTOR, LAND ROVER G4 CHALLENGE Tegelijkertijd moest de G4 ook zichzelf kunnen bedruipen, vertelt voormalig Event Director Niki Davies: “G4 moest de eigen kosten kunnen dekken en tegelijk de capaciteiten onderstrepen van een product dat synoniem is met avontuur. Ik ben trots dat dit allemaal is gelukt.” De tweede Challenge werd in 2006 gehouden in Thailand, Laos, Brazilië en Bolivia. Na zijn overwinning verklaarde de Zuid-Afrikaanse coureur en avonturier Martin Dreyer: “De Land Rover G4 Challenge was de beste ervaring van mijn leven. Er is niets dat ook maar in de buurt komt, zo overweldigend was het.” De Australische deelneemster Alina McMaster viel hem bij: “Het was een ongelooflijke ervaring. Ik ken geen ander evenement waar je zoveel verschillende, uitdagende opdrachten moet doen. Het was de perfecte rally.” DE SPIRIT LEEFT VOORT Land Rovers avontuurlijke spirit is nog springlevend, dat zie je terug in de wereldwijde activiteiten van de Land Rover Experience. Maar is de tijd ook rijp voor de terugkeer van het pure avontuur, een groots opgezet expeditie-evenement? Iain, Simon en Niki geloven van wel. “Ik zie een toekomst voor een Camel Trophy-achtig evenement, maar dan gericht op de deelnemers, ondersteund door 4x4-voertuigen en met een duidelijk doel”, zegt Iain. Niki, die tegenwoordig de merkactiviteiten van Jaguar Land Rover in het VK coördineert, is het met hem eens. “Avontuur is relevanter dan ooit tevoren”, zegt ze. Simon, die nu zijn eigen succesvolle evenementenbureau leidt, voegt toe: “Avontuur wordt niet per se bepaald door het extreme. Het begint met een droom, inspiratie of een speling van het lot. Er gebeurt iets, mensen presteren iets en daarmee creëer je een verhaal. Uiteindelijk gaat het om het verhaal, het delen of geheimhouden van de momenten die jou hebben beïnvloed of veranderd, die jou en je teamgenoten hebben gevormd. Het avontuur wacht op je, je kunt het altijd aangaan.” Er hangt nostalgie in de lucht, terwijl ze hier in de sneeuw en geflankeerd door de klassieke Land Rovers hun verhaal doen. Het lijkt even of de rally's nog steeds gehouden worden en ze zo weer achter het stuur van auto’s van toen kunnen springen. Klaar voor de volgende etappe, het grote avontuur achterna. ONTDEK MEER over deze bijzondere expedities en de avonturiers die deelnamen. Zoek op “Legends Reunited – Land Rover 70th Anniversary” op YouTube of ga naar http://bit.ly/LandRover70 AVONTUUR VOOR EEN GOED DOEL De Fifty 50 Challenge werd in 1998, op de kop af twintig jaar geleden, door werknemers van Land Rover geïnitieerd om het vijftigjarige jubileum van het merk te vieren. Het ambitieuze doel was om in vijftig dagen vijftig landen aan te doen en vijftigduizend pond in te zamelen voor UNICEF. Tijdens de speciale bijeenkomst die Onelife op Eastnor georganiseerd had, beleefden twee vooraanstaande leden van het team – voormalig hoofdontwerper Peter Crowley en technicus Stuart Martin – een weerzien met twee van de vier auto’s die in de Fifty 50 Challenge waren ingezet: Goldilocks, een Defender 110 die zo werd genoemd vanwege de gouden jubileumlak; en Baby Bear, een van de drie Freelanders die meereed. Stuart Martin: “Er hadden zich 31 collega’s opgegeven. Na maanden voorbereiding, allemaal buiten werktijd, hadden we het voor elkaar. Uiteindelijk haalden we meer dan dubbel zoveel geld binnen en bezochten we 56 landen. Het was een prachtige, menselijke manier om Land Rovers vijftigste jubileum te vieren, en een groots avontuur!” 61

 

Land Rover

Land Rover Magazine #39

 

Land rover magazine presenteert verhalen van over de hele wereld als eerbetoon aan de innerlijke kracht en de drive om Above and Beyond te gaan

Land Rover staat niet alleen voor de beste premium auto’s, maar ook voor nieuwsgierigheid, ontdekkingsgeest en verwondering voor de avonturen van het leven. Beleef dit mee in dit nummer van Land Rover Magazine; van de ontmoeting met overlevenden uit de ijstijd aan de Nederlandse kust met de Land Rover Discovery tot de meest innovatieve duurzame architectuur op een trip door Californië met de Range Rover Evoque

De bibliotheek

ISSUE 39
ONELIFE #38
ONELIFE #37
ONELIFE #36
ONELIFE #35
ONELIFE #34
ONELIFE #33

Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

De hier vermelde waarden zijn het resultaat van officiële fabrieksmetingen in overeenstemming met de EU-wetgeving. Uitsluitend voor vergelijkingsdoeleinden. Verbruik onder 'real-world'-omstandigheden kan verschillen.